来自 科技 2019-09-17 14:34 的文章

考古研究发现袋貘体重可能超1吨

  新华社悉尼9月17日电 一项新研究发现,澳大利亚一种已灭绝的有袋类动物——袋貘,其体重可能超过1吨(1000公斤),而且前肢肘关节固定维持在100度左右的夹角,这种前肢形态在已知的哺乳动物中显得与众不同。

  袋貘出现在大约2500万年前的澳大利亚东部,大约1万年前灭绝。此前考古研究已知,这种有袋类动物体型庞大、四肢强壮,但对于它的肢体形态缺乏详细研究。

  澳大利亚莫纳什大学等机构研究人员在新一期美国《科学公共图书馆·综合》杂志上发表报告说,为了解袋貘的四肢功能和演化史,他们分析了60多个不同地质年代的袋貘化石标本。结果发现,袋貘的体重可能比此前认为的还要大,且前肢有着独特形态。

  研究人员利用肢体比例来估测袋貘体型大小,发现最大的袋貘体重可能超过1000公斤,而此前认为袋貘的体重一般在200公斤左右。此外,袋貘的前肢肌肉非常发达,并且肘关节是固定的,维持在约100度的夹角,非常适合扒开树枝采集树叶等食物。

  研究人员说,这项研究首次揭示了袋貘的前肢形态,不过由于缺失肩膀等部位的化石,很多问题还有待解答,希望能在现有的博物馆馆藏中发现更多材料以进一步研究。